Saturday, November 19, 2016

Terminando la tapa armónica

Una vez el varetaje esta listo, pasamos a redondear las barras armónicas y pegar el refuerzo bajo el diapasón de ébano pues esta es una zona que suele romperse frecuentemente en las guitarras:

Ahora solo falta esculpir un poco lo extremos para dar un poco mas de flexibilidad a la tapa:


Sunday, November 13, 2016

Terminando el abanico

Una vez las barras armónicas estan bien pegadas y la tapa esta estabilizada, procedemos a pegar el abanico o varetaje. En este modelo inspirado de Santos Hernández, en realidad no hay un abanico como en las guitarras de Torres, pues la disposición es bastante paralela. Esta disposición paralela favorece, aparentemente, las notas fundamentales de la guitarra dando mucha claridad al sonido. Otras escuelas de construcción, buscan que las notas tengan el máximo posible de notas armónicas.

Igualmente, la mayor parte de los guitarreros utilizan una solera o molde cóncavo para ajustar las varetas a una superficie curva, que se supone aumenta la resistencia de la tapa y produce un sonido brillante. En mi caso, yo sigo une técnica de construcción libre en la cual los refuerzos mismos dan una curvatura natural a la tapa después de pegados debido a la contracción de la cola, y luego esta curvatura se adapta al puente y a al resto de la guitarra.





Y este es el resultado final del varetaje que debe ser redondeado o esculpido (esto también cambia mucho entre guitarreros e incluso entre guitarras del mismo constructor!)





Sunday, November 6, 2016

Colocando las barras armónicas

Las barras transversales o armónicas tienen una función muy importante que no es solo estructural: favorecen la vibración de la guitarra en su parte baja. Como sabemos, Santos Hernández utilizó muchas veces una barra armónica en diagonal entre la boca y el puente.




Santos no fue el inventor de esto, pues este tipo de refuerzo se encontraba en muchas guitarras, incluidas las que se construian en Francia y en Inglaterra. La foto siguiente  de una guitarra francesa hace parte del catalogo del museo , Museo Cívico Ala Ponzone de Cremona:

Las siguientes fotos muestran las barras para el modelo que estoy construyendo:

Esta barra es recta para poder ajustar el diapason sobre una superficie plana. En cambio la segunda, ya tiene una curvatura. Ademas, en el caso de Santos, la barra tiene que ser tallada para que no rompa el refuerzo de la roseta, que es una particularidad de las guitarras de Santos.

Aqui verifico que el ajuste esté bueno:


Y ahora puedo pegar esta segunda barra

 

Wednesday, October 19, 2016

El refuerzo de la boca

La tapa armonica es, como se sabe la parte mas importante de la guitarra. En el estilo de Santos, comenzamos por pegar el refuerzo interno alrededor de la boca:


Despues debemos cortar la boca misma de la guitarra. Esta vez he utilizado el Dremel montado en una base de aluminio. No muy práctico para ser honestos:


Tenemos entonces la boca de la guitarra lista:




Sunday, September 18, 2016

Quién fue Santos Hernández Rodríguez?

Ahora que lo pienso, este debería haber sido la primera entrada del blog. A continuación les presento un resumen basado sobre todo en el maravilloso libro de José Romanillos y Marian Harris: "The Vihuela de Mano and the Spanish Guitar: A Dictionary of the Makers of Plucked and Bowed Musical Instruments of Spain (1200-2002)":

Santos Hernández nació en Madrid en 1873 o 1874 (no hay acuerdo entre las diferentes fuentes) en una familia de artesanos. A los 10 años fue aprendiz en la elaboración de vestidos religiosos como tejedor de oro. Posteriormente, fue aprendiz de guitarrero con Valentín Viudes, José Ortega (Granada) y González (hijo) en Madrid. Hizo su servicio militar entre 1893 y 1898 durante el periodo de la guerra de independencia de Cuba que comenzó en 1895. No esta claro si combatió o no.

Desde 1898 comenzó a trabajar como oficial en el taller de Manuel Ramírez. En 1905, Santos reemplaza como primer oficial a Enrique García que se traslada a Barcelona para fundar la escuela de guitarreros de Barcelona que culminaría con Ignacio Fleta. Durante los años con Ramírez, trabajaron al mismo tiempo que Santos, Domingo Esteso y Modesto Borreguero. En algún momento entre el regreso del servicio militar y el año de 1910, Santos Hernández contrajo matrimonio con Matilde Ruiz López (Guadalajara, 1874).

Después de la muerte de Manuel Ramírez en 1916, Santos  trabaja para la viuda de éste y para si mismo, haciendo guitarras en su casa y en el taller de la calle Arlabán. Estas son las guitarras que tienen en su etiqueta la dirección Plaza de Nicolás Salmerón, hasta que abre su taller definitivo en 1921 en la Calle Aduana 27 (número 23 a partir de 1931). Allí por 22 años, el taller de Santos Hernández se volvió un paso obligado de guitarristas flamencos, clásicos, músicos e intelectuales que se encontraban espontáneamente durante las tertulias del taller.

Santos Hernández muere el 8 de marzo de 1943. El diario ABC de Madrid publica una nota al día siguiente informando del deceso del "Stradivarius de la guitarra".

La personalidad de Santos ha sido descrita como la de un hombre bondadoso, de pocas palabras y entregado literalmente a su arte de hacer guitarras por pasión y no por dinero. Siempre trabajó solo, sin aprendices pues consideraba que los jóvenes solamente querían aprender el oficio de manera superficial para ganar dinero fácil haciendo guitarras en serie.

Santos Hernández fue, y es, una figura central en el desarrollo tanto de la guitarra clásica como de la flamenca (de hecho sus modelos de ciprés sirven para música clásica y viceversa), e hizo algunas de las guitarras mas importantes del siglo XX: la guitarra de 1912 que Andrés Segovia tocara durante 25 años que la construyó siendo primer oficial en el taller de Manuel Ramírez (la familia Ramírez discute mucho la autoría de esta guitarra por razones obvias, sosteniendo que el diseño y los principios de construcción eran propios de Manuel Ramírez y no de sus empleados). También construye en 1934 la guitarra de arce rizado, conocida como "La Rubia", con la cual Regino Sainz de la Maza estrena el concierto de Aranjuez de Joaquín Rodrigo en 1940 en Barcelona. Entre sus clientes flamencos se encontraban Ramón Montoya con una guitarra que el llamó "La Leona" (que no se debe confundir con la guitarra de Antonio Torres FE 04 de 1856 que tiene el mismo apodo) y el Niño Ricardo, entre otros.

 Aqui podemos ver a Santos con su esposa Matilde Ruiz.

Thursday, August 4, 2016

Terminando la tapa armónica

Como pueden haber observado, no estoy trabajando con mucho orden, y aqui estoy terminando la tapa armonica.

Contrariamente a la mayoria de los constructores, yo rebajo la madera con un cepillo de mano Stanley 6 y 1/2 de angulo bajo, que me permite trabajar por partes y en todas las direcciones.

Aquí la meta es 2.6 mm como recomienda el Maestro José Luis Romanillos en su libro. El espesor final varia mucho según el guitarrero, puede ser homogéneo, mas delgado en la periferia, etc, etc, y hace parte de la técnica personal de cada uno.

Las guitarras de Torres, Manuel Ramírez y Santos, tenían todas tapas de apenas 2 mm, y muchas veces menos, y compensaban esto con un arco (en los dos sentidos) de entre 2.5 y 4 mm, y eran en general muy ligeras, alrededor de 1350 g o menos. A lo largo del siglo XX, muchos constructores empezaron a hacer guitarras mas pesadas, buscando probablemente un sonido mas cercano al piano, pero esa es una historia para otro blog.

Monday, August 1, 2016

Breve reflexión sobre la solera para el fondo

Voy a hacer aquí un pequeño paréntesis. Uno de los aspectos que genera mas discusión, es el uso y el diseño de la "solera" que es un molde para ensamblar la tapa o le fondo.

Todas las guitarras artesanales, desde épocas históricas, tienen un abombado muy sutil en la tapa y en el fondo. Este abombado es necesario por razones estructurales y acústicas que son muy difíciles de medir pero los constructores están de acuerdo que es necesario. Actualmente, muchos luthiers utilizan soleras que han sido vaciadas para poder acomodar una tapa o un fondo abombados, y muchos pegan las varetas del abanico y las barras transversales para que la tapa y el fondo tengan la forma del vaciado de la solera. Aquí estamos hablando de entre 2 y 4 mm ya sea en sentido longitudinal, transversal o ambos.

Pero al terminar este fondo, me he encontrado con una sorpresa.  Aunque las tres barras transversales tienen el mismo arco (lo que debería producir un cilindro), en realidad se produce un cono con bóveda. Es decir hay arco en el sentido longitudinal y en el sentido transversal.

Recordemos primero como esta reforzada el fondo con una tira con veta transversal. Nótese que en muchas guitarras (de todos los precios...) la veta puede estar en sentido longitudinal, que se considera menos solido pues el fondo puede separarse y "quebrar" la veta.



Y veamos entonces el efecto sobre el fondo





Este abombado natural viene de la contracción de la madera de la tablilla de refuerzo que tiene la veta en sentido transversal, y también de la  misma madera del fondo, que al estar arqueada y no ser rectangular, presenta diferentes tensiones en su estructura.

No he llegado todavía a la tapa armónica, pero el historiador y luthier Richard Bruné sostiene que los grandes maestros españoles, incluido Torres, no tenia soleras para cada guitarra, si no que pegaban las varetas del abanico, y la cola, con su contracción, daba la forma arqueada en sentido transversal, que después, en el ensamblaje ajustaban para tener un arco también en sentido longitudinal, creando así una bóveda o cúpula en la tapa.

Estas ideas van en contra de la tendencia de utilizar un domo simétrico, pues el abombado, por definición, no puede ser simétrico en la guitarra porque un mm de arco en el sentido de la veta tiene mas impacto que 1 mm de arco perpendicular a esta.

Saturday, July 23, 2016

Los refuerzos del fondo

El fondo de la guitarra, ademas de su función estructural, tiene funciones acústicas mas o menos bien conocidas. La mas notable es que para ciertas frecuencias, la tapa, el aire contenido en la caja y el fondo entran en movimiento conjunto, algo que ocurre sobre todo en las frecuencias mas bajas cuando la guitarra "respira".

Aquí estoy pegando la tira de refuerzo del fondo. Esta hecha de caoba africana (Khaya ivorensis) y tiene la veta transversal a la junta para máxima resistencia. Santos Hernández utilizaba Cedro o caoba americanos para sus guitarras, y sus tiras eran menos anchas que la mia (16 - 20 mm). Como la caoba africana es un poco mas ligera, he preferido hacerla un poco mas ancha.



Curiosamente, mientras los guitarreros han experimentado muchas formas de reforzar la tapa, mas bien poco se ha experimentado con el fondo. En general, se trata de evitar que precisamente el fondo y la tapa entren en consonancia, y actualmente hay una tendencia a hacer los fondos mucho mas rígidos, o incluso tallados como los de un violín. El fondo que presento aquí es en el estilo tradicional, y tiene apenas 2 mm de espesor. Para terminar, la tira de refuerzo se redondea con un pequeño cepillo de mano y con lija:


Luego necesitamos las barras transversales. Yo las junto con unos gatos y las curvo todas al mismo tiempo. La mas larga queda con un arco de unos 2 mm y las mas cortas con 1 mm y un poco mas. Las guitarras de Santos Hernández tenían hasta 4 mm de arco, en los dos sentidos, pero yo prefiero un poco menos de tensión.


Aqui esta listo el fondo con la tira ya cortada para recibir las barras transversales:


Hay muchos sistemas para pegar las barras pero en general se busca que el método no sea muy pesado para no deformar o quebrar el fondo. Yo utilizo prensas de aluminio que tienen mucho alcance y no pesan gran cosa (también son caras!):






Despues lo que sigue es redondear las barras transversales y hacerles una curva en los extremos.



Saturday, July 16, 2016

Construyendo la solera

Una de las formas mas populares de ensamblar una guitarra, es con una solera, donde la tapa de la guitarra se pone boca a bajo y con un molde completo o parcial, se ajustan los aros al mastil y a la tapa. Aqui muestro un modelo muy simple, que espero funcione.



Aqui la tapa esta boca arriba para efectos de la foto, ella debe ir boca abajo para el proceso de ensamble.

Monday, March 7, 2016

Construyendo el fondo

La madera mas común para la fabricación del fondo y aros de la guitarra clásica, y de las flamencos negra es el palosanto de la India (Dalbergia latifoila). Es vendida también en pares del mismo tronco para dar una imagen espejo. Originalmente, y hasta los años 70/80, la especie mas utilizada en las guitarras era el palosanto de rio (Dalbergia nigra) que hoy esta estrictamente protegida no solo en Brasil, sino por el acuerdos de la convención comercio internacional de especies amenazadas (CITES).

Muchos de los instrumentos hechos por Santos Hernández tenían palosanto de rio, pero eso no excluye que haya hecho guitarras de palosanto de la India, pues hace 100 años, no había tanta bulla con respecto a los palosantos, y los guitarreros los mezclaban en los aros, fondos y puente de la guitarra. Esta era una constumbre no solo española, pues H. Hauser I en Alemania también mezclo especies en la misma guitarra.

Aquí se puede ver el cepillado con la garlopa N°. 5.

Thursday, February 18, 2016

Construyendo la tapa armónica

La tapa armónica ("soundboard" en inglés), es la parte mas importante de la guitarra. Para esta guitarra, estoy utilizando una tapa cortada artesanalmente ("hand split") por Rudy Fuchs (http://www.germanspruce.com/).
 
El primer paso consiste en cepillar perfectamente los bordes de las dos partes para poder pegarlas después de canto. Esta operación la hago con un cepillo japonés:

 Una vez los lados están bien cepillados de canto, los llevo a una prensa que construí especialmente para hacer presión sobre la tapa de forma uniforme, pero sin deformarla. Esta es una de las operaciones mas importantes para una larga vida de una guitarra:




 Despues los cortamos con una sierra fina:






Una vez seco, se corta el perfil dejando un margen de unos 5 mm:


En esta etapa, la tapa harmonica tiene aproximadamente 4.9 mm y tiene un peso de 246 gm. En la guitarra final, estos valores son aproximadamente la mitad.