Sunday, September 18, 2016

Quién fue Santos Hernández Rodríguez?

Ahora que lo pienso, este debería haber sido la primera entrada del blog. A continuación les presento un resumen basado sobre todo en el maravilloso libro de José Romanillos y Marian Harris: "The Vihuela de Mano and the Spanish Guitar: A Dictionary of the Makers of Plucked and Bowed Musical Instruments of Spain (1200-2002)":

Santos Hernández nació en Madrid en 1873 o 1874 (no hay acuerdo entre las diferentes fuentes) en una familia de artesanos. A los 10 años fue aprendiz en la elaboración de vestidos religiosos como tejedor de oro. Posteriormente, fue aprendiz de guitarrero con Valentín Viudes, José Ortega (Granada) y González (hijo) en Madrid. Hizo su servicio militar entre 1893 y 1898 durante el periodo de la guerra de independencia de Cuba que comenzó en 1895. No esta claro si combatió o no.

Desde 1898 comenzó a trabajar como oficial en el taller de Manuel Ramírez. En 1905, Santos reemplaza como primer oficial a Enrique García que se traslada a Barcelona para fundar la escuela de guitarreros de Barcelona que culminaría con Ignacio Fleta. Durante los años con Ramírez, trabajaron al mismo tiempo que Santos, Domingo Esteso y Modesto Borreguero. En algún momento entre el regreso del servicio militar y el año de 1910, Santos Hernández contrajo matrimonio con Matilde Ruiz López (Guadalajara, 1874).

Después de la muerte de Manuel Ramírez en 1916, Santos  trabaja para la viuda de éste y para si mismo, haciendo guitarras en su casa y en el taller de la calle Arlabán. Estas son las guitarras que tienen en su etiqueta la dirección Plaza de Nicolás Salmerón, hasta que abre su taller definitivo en 1921 en la Calle Aduana 27 (número 23 a partir de 1931). Allí por 22 años, el taller de Santos Hernández se volvió un paso obligado de guitarristas flamencos, clásicos, músicos e intelectuales que se encontraban espontáneamente durante las tertulias del taller.

Santos Hernández muere el 8 de marzo de 1943. El diario ABC de Madrid publica una nota al día siguiente informando del deceso del "Stradivarius de la guitarra".

La personalidad de Santos ha sido descrita como la de un hombre bondadoso, de pocas palabras y entregado literalmente a su arte de hacer guitarras por pasión y no por dinero. Siempre trabajó solo, sin aprendices pues consideraba que los jóvenes solamente querían aprender el oficio de manera superficial para ganar dinero fácil haciendo guitarras en serie.

Santos Hernández fue, y es, una figura central en el desarrollo tanto de la guitarra clásica como de la flamenca (de hecho sus modelos de ciprés sirven para música clásica y viceversa), e hizo algunas de las guitarras mas importantes del siglo XX: la guitarra de 1912 que Andrés Segovia tocara durante 25 años que la construyó siendo primer oficial en el taller de Manuel Ramírez (la familia Ramírez discute mucho la autoría de esta guitarra por razones obvias, sosteniendo que el diseño y los principios de construcción eran propios de Manuel Ramírez y no de sus empleados). También construye en 1934 la guitarra de arce rizado, conocida como "La Rubia", con la cual Regino Sainz de la Maza estrena el concierto de Aranjuez de Joaquín Rodrigo en 1940 en Barcelona. Entre sus clientes flamencos se encontraban Ramón Montoya con una guitarra que el llamó "La Leona" (que no se debe confundir con la guitarra de Antonio Torres FE 04 de 1856 que tiene el mismo apodo) y el Niño Ricardo, entre otros.

 Aqui podemos ver a Santos con su esposa Matilde Ruiz.

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